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为何病毒在21世纪仍难以对付

发布时间: 2021-10-22? 来源:本站原创 作者:admin

  西班牙新论坛网站2月1日发表西班牙国家生物技术研究中心研究员马里亚诺·埃斯特万的文章,分析了为何病毒在21世纪仍难以对付。

  文章称,每年约有70万人死于艾滋病,约40万人死于丙肝。埃博拉病毒引起的出血热已累计造成约2万人死亡。天花病毒曾夺走了数亿人的生命,直至1980年被根除。流感病毒引起的呼吸综合征每年导致约65万人死亡。而人们正议论纷纷的冠状病毒,如严重急性呼吸综合征(SARS)病毒、中东呼吸综合征(MERS)病毒和新出现的新型冠状病毒(2019-nCoV),是数千例死亡病例的元凶。为何到了21世纪,病毒还是如此难以对付?

  文章称,病毒是比细菌小得多的微生物,只有在电子显微镜下才能看到。它们基本上由遗传物质核糖核酸(RNA)或脱氧核糖核酸(DNA)以及蛋白质组成,某些病毒还有脂质包膜。病毒的特点是其繁殖过程需要在宿主体内进行。这就是为什么病毒和其他生物同步出现。自人类出现以来,病毒就一直与人类相伴。

  据统计,全球共有约200万种病毒。也就是说,人类面对的是数量最多、最具多样性的生物群体。

  得益于科学研究和国家投资,人们对病毒的了解进一步加深。人们开始理解病毒如何穿透宿主细胞,并破解了病毒自我复制、控制细胞并随后感染邻近细胞的机制。

  文章称,上述成果除了可用于生产抗病毒药物、抗体和疫苗外,还应当用于建立病毒控制程序。但是,科学家发现了一个巨大的障碍:在实验室条件下难以系统化繁殖病毒。目前,只有1%的已知病毒可以通过细胞培养。

  人类生活在一个拥有77亿人口的世界,各国和各洲之间的人员、动物和货物的流动量巨大。如今病毒比以往任何时候都能够在人群中迅速传播。

  季节性流感病毒通过鸟类迁徙散布至各大洲。但最重要的是,原本仅在某类群体或大洲传播的病毒突破了自然宿主的障碍,能够在人体内繁殖并导致疫情暴发。人类免疫缺陷病毒(HIV)就属于这种情况。这种病毒从猴子传给人类,随后通过病毒携带者的活动快速蔓延。自1981年流行以来,HIV已感染了约7800万人,造成约3200万人死亡。

  在医疗层面上,疫苗是控制疫情最有效的方法。它通常由经过灭活和减毒的病原体提取物制成,人体注射疫苗后将在10天内产生免疫反应。原理非常简单。

  疫苗绝大多数情况下能预防疾病。仅2001年至2020年间,疫苗共挽救约2000万人的生命,使5亿人远离相关疾病,并节省约3500亿美元的资金。目前可接种白喉、破伤风、脊髓灰质炎、麻疹、腮腺炎、风疹、百日咳和乙肝等疫苗。但是,其他一些死亡率较高的疾病仍缺乏获批的疫苗。

  文章称,2019年12月,中国出现新型冠状病毒疫情。目前,中国正动用最大的人力和战略资源,努力遏制该病毒传播。中国政府已启动人口管制措施,限制约6000万人的出行。文章称,这是人类历史上从未有过的举措,甚至鼠疫和天花流行期间采取的措施也未曾达到这样的规模。这反映了抗击新型病毒致命疫情的严峻形势。从科学层面上讲,需要尽快掌握这种病毒的生物学知识,并建立起以抗病毒药物、抗体和疫苗为基础的管控方针。显然,面对新型高致病性病毒的来袭,中国采取的策略为未来的规划提供了参考。

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